Бегемот (hippopotamus amphibius).

Відео: Бегемот (Hippopotamus amphibius) [Це цікаво] Тварини Африки

Бегемоти (гіпопотами) відносяться до числа найнебезпечніших тварин на африканському континенті. На перший погляд вони здаються повільними, неповороткими. Тому їх не дуже побоюються звірі а також люди. А насправді розсерджений бегемот блискавично атакує слона або людини, затоптує і рве його на шматки своїми жахливими зубами. У бегемотів масивний тулуб на товстих коротких ногах.

бегемот

Маса дорослих самців складає 3000-3200 кілограм, висота близько 165 см, а довжина 400-420 см. Голова у них майже без шиї, досить велика, важка, причому очі, ніздрі і маленькі вушка розташовані в одній площині, так що тварина, залишаючись майже цілком під водою, може дивитися, дихати і чути одночасно. Ноги закінчуються чотирма пальцями, які одягнені в своєрідні копитця і з`єднані між собою невеликий перетинкою.

Відео: Гіпопотами виходять з води




Все бегемоти мають дуже широким ротом, а щелепи озброєні величезними рідко розставленими, зубами жовтого кольору. Найбільші з зубів - ікла. Вони продовжують рости все життя, і тому досягають значної величини, особливо у старих тварин.

Живуть бегемоти біля неглибоких (близько 1,2 м) водойм з пологими берегами і різноманітною околоводной рослинністю. Вони знаходять обмілини або коси, де проводять весь день, адже у бегемотів надзвичайно чутлива шкіра, для якої особливо небезпечно палюче африканське сонце. Тварини з легкістю пересуваються по дну, а в разі потреби без особливих зусиль ховаються від наземної небезпеки. Пірнають і плавають бегемоти чудово і можуть перебувати під водою до п`яти мінут.Лішь з настанням сутінків тварини слідують на пасовище, ґрасуючи в прибережних чагарниках і очеретах широкі дороги. Їжею для бегемотів служить наземна і навколоводних рослинність. Пасуться вони зазвичай на суші, зрізуючи траву своїми ороговевшими губами під самий корінь.




Коли сонце висушить савани, і стебла трави стають схожі на металевий дріт, тільки одні бегемоти продовжують спокійно пастися. Вся справа в дивовижному четирнадцатікамерном шлунку, в якому засохлу траву, що складається з целюлози, перетравлюють спеціальні мікроорганізми. Цією особливістю бегемоти схожі на корів, тільки шлунок у корівок всього лише чотирикамерний. Травний тракт бегемотів дуже довгий і досягає 60 м. Добова потреба бегемотів в їжі становить майже 40 кг трави.

Самки досягають статевої зрілості в 9 років, а самці - в 7 років. Період спарювання відбувається двічі на рік: в кінці лютого і в серпні. Саме спарювання здійснюється на мілководді, а після 240 днів вагітності самка там же і народжує єдиного дитинчати. З`явився на світ бегемотик має масу 45 - 50 кг. і довжину близько 120 см., а вже на наступний день може супроводжувати матір самостійно. В цей час самка власним тілом відгороджує малюка від одноплемінників, які в штовханині можуть його затоптати.

Відео: Кити і бегемоти виявилися родичами

В даний час бегемоти, в значній кількості збереглися лише в Східній і Центральній Африці, та й то в основному в національних парках. У неволі ці тварини доживають до 50 років.