Білка звичайна (sciurus vulgaris).

Звичайна білка широко відома всім, навіть маленьким дітям. Довжина тільця білки становить 20-31 см і майже така ж довжина хвоста. Маса дорослих білок коливається від 200 до 1000 г. Забарвлення шерсті варіює навіть в межах одного виду і залежить від району проживання, пори року і віку. Так білка звичайна буває рудої, попелястої і навіть майже чорною. Пензлика на вушках є лише у північноамериканських і звичайних білок.

білка звичайна

Більшість видів білок їх не мають. Білки, що мешкають в помірних широтах, линяють два рази в рік, а хвіст линяє за цей час лише один раз. У білок, які проживають в холодних районах, зимове хутро відрізняється сильно від річного хутра. Таке уявлення про ці пухнастих звірів, в загальних рисах, цілком відповідає і для інших 54 видів.

Відео: Білка звичайна




Білки всіх видів харчуються різними рослинним кормом. Їх раціон складається з деревних насіння, ягід, фруктів, горіхів, грибів, кори дерев і лишайників. Крім рослинної їжі вони вживають і тваринні корми, що складаються з комах, пташиних яєць, ящірок, змій, маленьких пташенят і навіть дрібних гризунів. Звичайні білки, як і всі інші види того роду, типово деревні тварини. Вони прекрасно лазять по деревах, легко перестрибуючи з гілки на гілку, а при необхідності можуть, не завдаючи собі шкоди, стрибнути з верхівки дерева, навіть найвищого, на землю. Гнізда білки влаштовують в дуплі або серед гілок дерев. Гніздо, побудоване з гілок, нагадує кулю і оснащено боковим входом. Усередині гніздо (Гайне) вкрите м`яким матеріалом з сухої рослинності.

Два рази на протязі року, навесні і влітку, білки народжують дитинчат. Вагітність у самки триває від 36 до 45 днів. В одному виводку у звичайних білок налічується від 3 до 10 малюків. У сірих білок - від 1 до 5. Для більшості видів цього роду характерно 3-4 малюка. Новонароджені білочки зовсім сліпі і голі. Дорослими вони стають через 10-12 місяців після свого народження.




Різні види білок широко поширені в більшості лісів Європи та північної Азії, а також представлені величезною кількістю видів в Америці, Канаді. Багато хто звик пов`язувати образ білок з хвойними і засніженими лісами. Але це не зовсім справедливо. Так, ареал проживання перської білки характерний для каштанових і горіхових лісів за участю і різних плодових порід. Поселяються перські білки в дуплах дерев або навіть на поверхні землі в притулках, які створюють коріння величезних дерев. Сірі білки пов`язані зазвичай з листяними породами. Більшість тропічних видів мешкають серед вічнозелених тропічних лісів з пальмами, ліанами і ін.

Білки майже всіх видів, навіть і ті які мешкають в тропіках, запасаються різним кормом, яким харчуються в найбільш голодний сезон. Корми ховають в дуплах або в затишних місцях під корінням дерев. За часів неврожаю шишок та інших деревних насіння звичайні білки можуть здійснювати далекі масові переходи.

Відео: Білки в Господі "Остафьево"

Білки всіх видів цінуються не тільки своєю хутром. У тропіках, де в теплих пухнастих шкурках білок немає необхідності, їх переслідують більшою мірою через дуже смачного м`яса.