Норка європейська (mustela lutreola).

Відео: Жива енциклопедія: Соболь. Російська і американська норка. Зима. Турботи тварин (2002) фільм

норка європейськаСвоїм зовнішнім виглядом норка нагадує горностая, дрібних куницевих і тхора, але її голова трохи сплющена, тіло ще більше приосадкувате, вуха поменше, майже приховані в хутрі, шерсть щільніше з досить густою подпушью. Довжина тіла звірків становить 30-45 см, вага 550-800 грам, а довжина хвоста 12-20 см. Лапи короткі з міжпальцевих перетинками, які ширше на задніх лапах, що є відмінним пристосуванням до напівводного способу життя.

Шерстяний покрив досить щільний і густий, але невисокий, з густою подпушью, яка навіть при тривалому перебуванні у воді не намокає. Забарвлення хутра найчастіше рівномірний темно-коричневий по всьому тілу, хоча зрідка зустрічаються буро-руді або майже чорні особини. Передня частина мордочки біла.

Ареал цього виду в останні десятиліття значно скоротився: в Західній Європі норки збереглися лише на заході Франції, в Польщі, Фінляндії та на Балканах. У європейській частині Росії їх помітно більше.




З органів чуття у цих хижаків найкраще розвинений дотик і зір. Тваринки активно реагують на рухомі предмети і значно менше на ті, які і без листя. У воді очі у норок відкриті, і вони уважно оглядають всі предмети, що лежать на дні. Коли вода в період паводка каламутна, звірята змушені більшу частину часу проводити на суші, так, як у воді вони як би "сліпнуть" і підбирають їжу, тільки якщо намацають її вибриссами.

Норка ловить рибу

Існування європейських норок тісно пов`язане з водним середовищем, але не в такій мірі, як у видри. У зоні лісів цей вид є характерним мешканцем невеликих проточних глухих водойм, що покривають густою мережею лісові і рівнинні простору. Тваринки обожнюють селитися по берегах захаращених, повільно поточних лісових річок і потічків з пологими берегами, зарослими травою і вільховими деревами. Там вони знаходять собі їжу, а також надійні укриття. У степову зону норки проникають по долинах великих рек.Там вони поселяються в заростях дельт і плавнях. Водойм із суцільним крижаним покривом тварини уникають. Взимку в місцях, де є поселення бобрів, норки намагаються триматися поруч з ними, користуючись ходами бобрів для проникнення під лід. Від людей тримається подалі.




Житла звірята влаштовують поблизу від води. Нора, яку цей маленький хижак "запозичує" у водяного щура або вириває самостійно, неглибока і влаштована просто. У ній є два виходи, головна камера і вбиральня. Один з виходів веде до водойми, а інший (запасний) - в гущу берегових заростей. Першим ходом тварини користуються частіше. Житлова камера дбайливо вистилається сухим листям, травою, пір`ям птахів і мохом.

Європейські норки настільки тісно "прив`язані" до води, що саме там вони найчастіше шукають порятунок. Помітивши небезпеку, звірята пірнають під воду, і з`являються на поверхні на відстані 10-20 метрів, і кілька секунд віддихавшись, знову йдуть під воду. Під водою вони не тільки плавають, а й ходять по дну, чіпляючись лапами за нерівності грунту, по деревах лазять погано.

Відео: Норка полює

Активні норки в сутінки і вночі, нишпорячи в пошуках їжі по берегах водойм. Взимку в пошуках їжі їм доводиться долати до двох кілометрів шляху, пробираючись від однієї ополонки до іншої. Поїдають ці хижаки практично всіх дрібних тварин, які зустрічаються у водоймах або поблизу, але основу харчування складають мишоподібні гризуни, земноводні і дрібні риби. Рослинний раціон норок небагатий: тільки в зимовий час бажаною їжею є ягоди горобини, брусниці та крушини. Перед початком холодів хижаки обов`язково запасають їжу - натягуючи в свої притулки риб, жаб, дрібних гризунів і навіть птахів. Головний їхній конкурент і небезпечний ворог - це річкова видра.

Гон у європейських норок починається, коли тільки розкриваються річки. За самкою бігає кілька самців, голосно верещить і б`ючись. Вагітність триває від 1,5 до 2 місяців. Дитинчат зазвичай буває 4-5. До середини липня вони досягають половини розміру матері, а вже в серпні порівнюються з нею. Тоді малюки перестають отримувати молоко і переходять повністю на м`ясний раціон, а восени залишають сім`ю.

Європейська норка - це цінний хутровий звір. З її шкурок виготовляють коміри, шапки, шуби, які дорого цінуються на ринку. Сьогодні інтенсивність промислу значно знизилася з тієї причини, що хутро американської норки коштує дорожче, а дістається мисливцям з меншими зусиллями.